Abyssin

Ce chat est caractérisé par une robe à poil court au patron ticked tabby.
   

Origine

  L'Abyssin, aussi appelé bunny Cat (chat lapin), ou parfois Aby1, est une race de chat originaire d'Asie.

Standard

Cent vingt ans après le début de la sélection, la race est maintenant bien fixée et ressemble indéniablement aux représentations du chat égyptien au travers desquelles était vénéré Bastet.
 

Bref aperçu historique

Le lieu de naissance de l'Abyssin ne se situerait ni en Abyssinie, ni en Égypte, mais dans le sud-est asiatique, au bord de l'océan Indien. Toutefois, il se peut que la race soit africaine. Il se pourrait même que l'Abyssin soit l'héritier du chat sacré de l'Égypte antique.
Le premier chat importé en Europe est « Zula », un magnifique mâle, rapporté d'Abyssinie (actuelle Éthiopie) en 1868 par un certain maréchal Sir Robert Napier, un diplomate anglais en mission à Addis-Abeba (Capitale de l'Abyssinie). C'est pour cette raison que la race fut appelée Abyssin. Zula venant d'Abyssinie, on donna à cette nouvelle race le nom du pays d'où il provenait. Le ticking de Zula pourrait provenir du Chat sauvage d'Afrique ou serait le fruit de l'élevage de chats tabby en Grande-Bretagne.
Cette race fut fixée et améliorée en Angleterre. Les éleveurs l'ont perfectionnée en la croisant avec le British Shorthair, et ont notamment travaillé à l'obtention d'une silhouette fine et à l'amélioration de la robe. L'Abyssin fut alors surnommé « bunny Cat » (en français chat-lapin), à cause de son pelage semblable à celui du lièvre.
Après quelques années de croisement, l'Abyssin fut exposé pour la première fois au Crystal Palace à Londres, en 1871. Et c'est en 1882 que la race fut enfin reconnue en dehors de la Grande-Bretagne. Les critères de jugement furent quant à eux établis dès 1889. La race faillit s'éteindre au début du XXe siècle.
En 1909, l'Abyssin arrive aux États-Unis, mais n'y deviendra populaire qu'à partir des années 1930, après la reconnaissance de la race par le CFA en 1917. Les français, quant à eux, ne le découvrent qu'en 1927 lorsque la FFF reconnut enfin la race.
Le premier club dédié à l'Abyssin se nomme « Abyssinian Cat Club ». En France, une brochure bimensuelle, « Aby Boom », retrace les activités variées des éleveurs d'Abyssins. Sur le continent européen, l'élevage fut freiné pendant la Première Guerre mondiale mais a bien redémarré depuis. Il s'agit de la cinquième race la plus populaire en Amérique du Nord : elle fait notamment partie des dix races préférées aux États-Unis. La race continue d'évoluer, tant au niveau du pelage qu'au niveau de la morphologie de la tête.

Aspect général

Chat alerte et vif, ni maigre ni obèse.

Comportement / caractère

On décrit souvent l'abyssin comme un chat alerte et vif, semblant toujours en mouvement. On dit que c'est cependant un compagnon doux, affectueux avec un miaulement très discret. Il n'en serait pas moins plein de vie et athlétique, voire turbulent.
Ces traits de caractère restent toutefois parfaitement individuels et sont fonctions de l'histoire de chaque chat.

Reproduction

La portée moyenne d'un abyssin est de 3 chatons, ce qui est assez faible par rapport à la plupart des autres races de chat domestique, dont les portées sont en général de cinq chatons.
Après leur naissance, les chatons sont bicolores, couleur foncée et couleur claire. Le ticking de l'abyssin apparaît à partir de six semaines. La couleur sera définitive au bout d'un an ou un an et demi.

Santé

Les abyssins sont sujets à certaines maladies génétiques comme la PK DEF et la PRA mais également l'amyloïdose du chat. Il s'agit d'une maladie héréditaire qui se traduit par le dépôt progressif d'une substance amyloïde dans l'organisme, conduisant à une insuffisance rénale irréversible.
Cette pathologie a menacé la race pendant plusieurs années car il n'existe malheureusement pas de test de dépistage et les symptômes apparaissant tardivement (après l'âge de 5 ans) cela rend difficile l'examen des lignées.
Cependant, la prudence des éleveurs qui ont fait pratiquer des autopsies sur les sujets morts d'insuffisance rénale ou dans des conditions suspectes ont permis un recul de la maladie.

Génétique

L'abyssin possède un gène dénommé Ta. La lettre t signifie tabby et le a signifie abyssin. Ce gène est particulier à l'abyssin, mais on peut le retrouver chez le Somali et le Singapura. Le Somali est en fait une race résultant de croisement avec des abyssins. Quant au Singapura, même s'il possède le même gène que l'abyssin, on ne peut affirmer que ce dernier soit issu de reproductions avec ce dernier. Sur l'emplacement chromosomique de Ta, les autres races peuvent avoir deux autres gènes, le gène tb qui donne les rayures larges appelées tabby marbré, ou le gène T qui donne des rayures étroites appelées tabby tigré. Ainsi, lorsqu'un Abyssin s'accouple avec un tabby marbré, on obtiendra des robes avec ticking car Ta sera dominant sur tb. Mais lorsqu'un abyssin s'accouple avec un tabby tigré, on obtiendra une mauvaise robe abyssin présentant à plus ou moins grande échelle des rayures sur fond de ticking, Ta est alors incomplètement dominant sur T.
 

Tête

Région crânienne

Tête   En forme de triangle adouci, la tête présente des contours arrondis sans aucune ligne droite, de face comme de profil. Le profil est une succession de courbes très douces. La longueur de la tête doit être proportionnée au reste du corps. La tête est portée fièrement sur une encolure élégante.

Crâne

  Crâne légèrement arrondi. 

Région faciale

Face

  Le nez ne doit pas être trop long. Un léger renflement, s’il n’apporte ni cassure ni courbure trop marquée, n’est aucunement une faute.

Front

  Front légèrement bombé, légère déclivité concave entre le front et le nez, sans cassure.

Museau

  De face comme de profil, le museau présente des contours légèrement arrondis. Il n’est ni pointu ni pinché.

Lèvres

  Les lèvres doivent également être pigmentées de cette même couleur.

Joues

  Des bajoues sont permises chez les mâles adultes.

Yeux

  Brillants et expressifs, les yeux sont grands. En forme d’amande, leur ouverture n’est ni orientale ni ronde. La couleur admise va du jaune au noisette en passant par le vert dans toutes les nuances à condition qu’elle soit uniforme. Les yeux sont soulignés d’un trait de maquillage « à la Cléopâtre », de la couleur de base de la robe, lui-même entouré d’une zone de coloration plus claire. Au-dessus de chaque oeil, une courte ligne verticale, comme un trait de crayon, coupe cette zone claire.

Oreilles

  Grandes, en alerte et modérément pointues, les oreilles sont en forme de coupe avec une base bien évasée. Pointées vers l’avant, elles sont placées comme si le chat "écoutait". Moyennement écartées, de façon à ce que les oreilles ne soient ni parallèles ni verticales, leur point d’accroche inférieur doit être assez bas, cependant moins que chez les chats de type « oriental ». Les poils sur les oreilles sont courts et couchés, si possible avec du tipping. Chez le Somali, l’intérieur des oreilles est bien fourni. L’empreinte de pouce typique des chats agoutis est souhaitée sur l’extérieur de l’oreille. Elle est davantage visible chez les chats de couleur foncée que chez ceux de couleur claire.

Cou

Encolure assez longue et gracieuse, l’encolure est légèrement arquée.

Corps

Généralité

  De format foreign, le corps est moyennement long, souple et gracieux, avec une musculature bien développée. Il est ferme au toucher et élégant, jamais massif.

Dos

  Le dos est légèrement arqué comme si le chat était prêt à bondir.

Poitrine

  La cage thoracique est légèrement arrondie, les côtes ne devant pas être plates.

Queue

Assez épaisse à la base, la queue est relativement longue, tout en restant en proportion avec le corps. Elle est relativement effilée chez l’Abyssin et en panache chez le Somali.

Membres

Proportionnellement minces par rapport au corps, les pattes sont longues, bien musclées et droites.

Pieds

Petits, ovales et compacts. Debout, l’Abyssin et le Somali donnent l'impression de se tenir sur la pointe des pieds. La couleur des coussinets doit être en harmonie avec la couleur de base.

Robe

Robe et texture

  Chez l’Abyssin, la robe est élastique au toucher, qualité que l’on nomme « résilience », brillante et fine. Courte, elle doit cependant avoir une longueur suffisante pour que chaque poil puisse présenter au moins quatre bandes alternées, claires et foncées, appelées ticking. La robe, bien couchée sur le corps, est plus longue sur l'épine dorsale, se raccourcissant graduellement sur la tête, les flancs et les pattes. Sans être laineux, le sous-poil participe à la spécificité de la robe de l’Abyssin, à la fois soyeuse et élastique.
Chez le Somali, la robe est mi-longue, assez couchée sur le corps. Elle est plus courte sur les épaules et l’épine dorsale, s’allongeant graduellement sur les flancs. La collerette et les culottes sont bien fournies. Le sous-poil ne doit pas être laineux.

Couleur et ticking

  La couleur de la robe est une qualité essentielle de l’Abyssin et du Somali. Elle ne doit en aucun cas être terne mais, au contraire, être la plus contrastée possible. La robe de l’Abyssin et du Somali semble dotée à cet effet d’une qualité rayonnante qui renforce l’intensité de sa couleur. Chaque poil doit présenter au moins quatre bandes alternées, claires et foncées, appelées ticking, sauf sur les poils du ventre, de la poitrine, du cou, de l’intérieur des pattes, et du dessous de la queue qui ne sont pas tiquetés. La pigmentation de ces zones doit toutefois être homogène. Pris en allant de la peau vers son extrémité, les poils tiquetés doivent commencer par une bande claire et se terminer (partie distale) par une bande foncée.
L’Abyssin et le Somali étant des chats tabby, leurs pâtons, leur menton et le haut de leur gorge sont d’une couleur plus claire, plutôt ivoire que blanche. On remarquera une bande de couleur plus sombre sur l’épine dorsale et la queue, qui accentue le « look » sauvage de l’Abyssin et du Somali. Des « semelles», c’est-à-dire une coloration plus foncée à l’arrière des pattes, sont appréciées.

Silver

  Le motif est le même que chez les chats non silver, mais la couleur plus claire située entre les bandes de la couleur de base est remplacée par une nuance la plus argentée possible. Les ombres roussâtres, appelées « rufisme », même si elles ne sont pas désirées, ne doivent pas être trop lourdement pénalisées, surtout si elles sont localisées le long de la colonne vertébrale.

Taille et poids

Hauteur au garrot

  Taille au garrot mâle : entre 23 et 25 cm.
Taille au garrot femelle : entre 22 et 24 cm.

Poids

  Poids moyen adulte mâle : entre 3 et 4,5 kg.
Poids moyen adulte femelle : entre 3 et 4,5 kg.

Fautes de couleur

Chez les non-silver :
Ton froid, gris, sableux ou terne.
Couleur blanche s’étendant jusqu’à la gorge.
Sous-poil d'une couleur incorrecte (par exemple : gris chez un lièvre ou un sorrel).
Chez les silver :
Présence franche de rufisme, sous-poil jaunâtre au lieu d’être blanc pur.
Pour toutes les couleurs :
Un à deux colliers ouverts, marques tabby ailleurs que sur la tête.
Couleur des yeux irrégulière et non franche chez les adultes.
Fautes de ticking et de motif :
Taches ou zones non tiquetées ailleurs que sur la gorge, le ventre, l'intérieur des pattes et le dessous de la queue.
Manque d’uniformité dans le ticking.
Robe pelucheuse ou laineuse.
Tête ronde, avec un stop marqué ou un profil droit.
Queue en fouet.

Refus de tout titre

Couleur blanche s’étendant au-delà de la gorge (pour les chats non silver).
Tache blanche, collier fermé ou présence de plus de deux colliers ouverts, chat non agouti.
Ticking inversé (la partie distale du poil étant claire au lieu d’être foncée) sur le corps.
Coussinets décolorés.
Fautes et défauts généraux éliminatoires en exposition.

Mariages autorisés

Abyssin x Abyssin
Somali x Somali
Abyssin x Somali

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