Afrikanische Leopard

Er ist ein wildes Tier

Ursprung
Fast ganz Afrika
Übersetzung
Francis Vandersteen
Die Haltung dieses Tieres ist nicht erlaubt Königlicher Erlass zur Festlegung der Liste der Säugetiere, die nicht zu Produktionszwecken gehalten werden und die gehalten werden dürfen (M.B. 24.08.2009)
Der Afrikanische Leopard (Panthera pardus pardus) ist die häufigste der Unterarten des Leoparden.

Er ist die größte und am weitesten verbreitete Unterart des Leoparden. Sein Gewicht kann bei großen Männchen bis zu 90 kg betragen, bei einer Körpergröße von 1,90 m, zu der noch ein guter Meter Schwanz hinzukommt. Die Weibchen sind in der Regel 40 % kleiner.

Die Tiere kommen hauptsächlich in Afrika südlich der Sahara und westlich der Kalahari-Wüste in Namibia vor, wo sie relativ häufig sind. In Nordafrika ist die Art fast ausgestorben, wo man sie früher im Hohen Atlasgebirge beobachten konnte. Ihr Lebensraum ist vielfältig und reicht von der Savanne (Kenia, Tansania) über den Wald (Gabun, DRK (ehemals Kongo)) bis hin zu den Bergen (Südafrika, Simbabwe), den Wüstengebieten der Kalahari-Wüste in Namibia und den Sümpfen des Okavango-Deltas in Botswana.

Die Größenunterschiede sind je nach Region sehr groß. So wiegt ein Tier in der südafrikanischen Kapprovinz im Durchschnitt nur 30 kg, während es im Krüger-Nationalpark, ebenfalls in Südafrika, 60 kg wiegt.

Dennoch kann aufgrund des Mangels an Informationen und Daten über Leoparden nicht behauptet werden, dass die größten Exemplare aus Südafrika stammen. So sind laut Pocock die größten Leoparden in Algerien (heute gibt es nur noch wenige Exemplare), im nördlichen Kongo, im südlichen Sudan, in den Küstenwäldern Westafrikas, in Zentral-Gabun und in der Rift-Waldregion Kenias, d. h. in den Aberdares und am Mount Kenya, zu finden.

Diese Vermutungen basieren auf Messungen anhand von Schädeln. So wurden im Nordosten des Kongo 7 Männchen vermessen, deren Schädel im Durchschnitt 261 mm lang waren, wobei zwei Exemplare 279 mm bzw. 282 mm lang waren. Noch beeindruckender waren 3 Exemplare von der Küste Gabuns mit einer durchschnittlichen Schädelgröße von 274 mm, wobei das größte Exemplar 282 mm erreichte. Diese Angaben können aufgrund der geringen Größe der Stichprobe abgeschwächt werden, aber die Messungen sind dennoch beeindruckend, da sie neben denen des Pantanal-Jaguars (der größten Unterart des Jaguars) liegen, der im Durchschnitt eine Schädelgröße von 282,2 mm und eine Mato Grosso-Größe von 282 mm erreicht.

Da der Pantanal-Jaguar im Durchschnitt 100 kg wiegt, ist es nicht ausgeschlossen, dass Leoparden mit ähnlichen Körpermaßen ebenfalls ein stattliches Gewicht von etwa 90 kg erreichen können (Leoparden sind bei gleicher Körpergröße etwas schlanker als Jaguare).

Zum Vergleich : Die Leoparden, die als die größten gelten, nämlich die südafrikanischen und ostafrikanischen, haben einen Schädel mit einer durchschnittlichen Länge von 230 mm, 260 mm bei den größten Leoparden. Alle diese Daten sind in Pococks Buch : The Leopards of Africa (1932) und auch in Carnivora Collected by American Museum Congo Expedition von J.A. Allen zu finden.

Die Daten über den Jaguar stammen aus Notes on the biology and status of the jaguar in Venezuela von Mondolfi und Hoogesteijn 1986.

Laut Rowland ward (offizielle Veröffentlichungen von Jägern) haben Leoparden in den Bergregionen Ostafrikas eine durchschnittliche Schädelhöhe von 260 mm, wobei ein Exemplar sogar 286 mm misst, was über der Durchschnittsgröße der größten Jaguarunterart liegt.

Die Population des Leoparden wird auf 700.000 Individuen geschätzt, die überwiegend außerhalb der Parks leben. Seine große Anpassungsfähigkeit an Klimaveränderungen und seine Angewohnheit, in den Bäumen zu wohnen, sorgen für seine Sicherheit, außer wenn er Rinderherden angreift und die Bauern versuchen, ihn zu vergiften. Schließlich gibt seine Haut leider immer noch Anlass zum Träumen : Clanführer sehen sie als Emblem der Macht. Manchmal ziehen sie Kleidung und Kopfbedeckungen aus Leopardenfell an, um ihre Autorität zu legitimieren.

Der Größenunterschied zwischen Männchen und Weibchen ist enorm und kann mehr als 100 % betragen. So wiegt ein Weibchen im Durchschnitt 30 Kilogramm, die größten 50 bis 60 Kilogramm, während die Männchen im Durchschnitt 60 Kilogramm und die größten 80 bis 90 Kilogramm auf die Waage bringen. Die Siedler, denen der Größenunterschied auffiel, glaubten, zwei verschiedene Arten zu unterscheiden, nämlich den Leoparden (das Männchen) und den Panther (das Weibchen), obwohl es sich offensichtlich um ein und dasselbe Tier handelt. Die morphologischen Unterschiede sind zahlreich : Der Schädel des Männchens ist größer, kräftiger und kantiger, der Sagittalkamm ist beim Männchen sehr ausgeprägt und beim Weibchen fast nicht vorhanden (der Sagittalkamm beeinflusst die Stärke des Kiefers) etc.

Aus diesen Unterschieden ergibt sich natürlich auch eine unterschiedliche Lebensweise und Ernährung. Das Weibchen hat es vor allem auf kleine und mittelgroße Beutetiere abgesehen und lässt im Gegensatz zum Männchen bei anderen Raubtieren leicht von seiner Mahlzeit ab.

Seine Ernährung ist sehr vielfältig : Der Leopard jagt in der Regel kleine und mittelgroße Beutetiere : Gazellen, Antilopen, Impalas, Paviane, Grüne Meerkatzen, Warzenschweine, junge Gnus/Zebras, Stachelschweine, Schakale, Dik-Diks, Kudus, Hasen, Schlangen, Perlhühner, Fische. In Algerien ernährt er sich von Magot-Affen, Hirschen, Mufflons, Wildschweinen, Gazellen, Dromedaren, Stachelschweinen oder großen Antilopen. Eine in Südafrika durchgeführte Studie über die größten Raubtiere der Region ergab jedoch, dass männliche Leoparden häufiger Tiere angriffen, die zwei- bis dreimal so schwer waren wie sie selbst.

Ein männlicher Leopard kann ein ausgewachsenes Gnuweibchen oder ein schwaches oder subadultes Zebra überwältigen (ein ausgewachsenes Zebra in guter körperlicher Verfassung kann er nicht überwältigen, da diese Tiere sehr kräftig und aggressiv sind, ebenso wie das Gnumännchen), wäre dann aber aufgrund des hohen Gewichts dieser Tiere nicht in der Lage, sie auf einen Baum zu hieven, wo sie vor großen Raubtieren wie Löwen oder Hyänen sicher sind, weshalb der Leopard diese großen Tiere oft zugunsten von mittelgroßen Säugetieren, die er transportieren kann, zurücklässt.

Es gibt Berichte über Leoparden, die einen Eland (die größte Antilope der Welt, die bis zu einer Tonne wiegen kann) und Silberrücken-Gorillas erlegt haben.

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